“Curiosidades sobre Joseph H. Pilates”

Si escribimos “Joseph Pilates” en Google encontraremos más de 6.000.000 de resultados. Desde que el creador del método Pilates falleciese (1967), mucho se ha escrito sobre él, sus 83 años de vida nos han dejado una profunda huella. En esta entrada os queremos acercar aún más a él y contaros algunas anécdotas y curiosidades sobre su vida y el método Pilates.

Curiosidades y anécdotas, Pilates:

  • Joseph Hubertus Pilates nació en Alemania en 1880, en un pueblo llamado Mönchengladbach.
  • Su padre, cuyo apellido original era Pilatu, era de ascendencia griega. Su madre una naturópata de ascendencia alemana.
  • Durante su infancia los demás niños le insultaban diciéndole “Poncio Pilato, asesino de Jesucristo”, por lo que más tarde decidió cambiar su apellido.
  • De pequeño sufría asma, raquitismo y fiebre reumática. Aún así, fue un gran deportista. Practicó disciplinas como el boxeo, el esquí, el salto de trampolín, diferentes actividades gimnásticas y artes marciales.
  • Su afán por aprender le llevaba a limpiar el jardín de un vecino (el médico de la familia) para que le dejase acceder a su biblioteca, una de las más completas de su pequeña ciudad.
  • En su búsqueda de estudio de las más diversas disciplinas orientales, se decidió por el Yoga y le incluyó los elementos más positivos de la gimnasia, el boxeo y la natación.
  • En 1912 se trasladó a Inglaterra, en 1914 ya era una estrella circense del país al convertirse en “una estatua viviente griega”, en esos años el culturismo de la mano de Sandow estaba de moda y el culto y admiración hacia el cuerpo humano atraía a las masas.
  • Combatió en la Primera Guerra Mundial y fue prisionero de guerra en Lancaster y en la Isla de Man, Allí, empezó a enseñar a los internos lucha y defensa personal, además, comenzó a implementar ejercicios de recuperación a internos encamados desarrollando un sistema de muelles en las camas para facilitarles la recuperación. Este es el inicio del método Pilates.
  • A su vuelta de la guerra regresó a Alemania, rehabilitó enfermos de guerra perfeccionando el sistema de muelles en camas y posteriormente poleas, de esta época se empezaron a esbozar máquinas como el trapecio y el Cadillac.
  • En el barco que le trasladó a EEUU conoció a Clara, su futura mujer. Clara sufría artritis y durante el viaje para aliviarla los dolores entablaron una relación que perduraría en el tiempo.
  • En 1926, en el número 939 esquina a la calle 56 de la Octava Avenida de Nueva York, abrió con Clara su primer estudio de Pilates.
  • Allí comenzó a trabajar con el Reformer y el Cadillac y diseñó unos nuevos, el Barril y la Silla Wunda.
  • Se cree que el primer Barril lo hizo con uno de cerveza y usó las abrazaderas para crear el círculo mágico.
  • Las máquinas que iba diseñando las fabricaba su hermano Fred, que era carpintero, de ahí, que muchas de las máquinas se sigan fabricando en madera y acero por seguir la tradición.
  • En 1934 publicó; «Tu salud: Un sistema correctivo de ejercicio que revoluciona todo el campo de la Educación Física», donde exponía sus revolucionarias ideas sobre la salud, la higiene y el ejercicio físico.
  • Durante sus años en EEUU se granjeó fama de vividor y de personaje curioso. Pilates fumaba Puros y bebía whisky además de acudir con frecuencia a numerosas fiestas. No era extraño que saliese a correr con un pequeño bañador en pleno invierno por las calles de Manhattan.
  • En 1945 publicó; «Regreso a la vida a través de la contrología», un manual donde explica los fundamentos del método y la ejecución de 34 ejercicios básicos.
  • En 1965 un fuego arrasa su estudio de Pilates, al intentar recuperar sus pertenencias sufre graves heridas.
  • En 1967 fallece, las causas no están del todo claras, pero según Mary Bowen (una de sus alumnas), falleció de un enfisema.
  • Su esposa Clara se hizo cargo del estudio hasta el 1977, año de su fallecimiento.

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